14 - QUAKERS

I - DEFINIÇÃO

Quaker é o nome dado a um membro de um grupo religioso de tradição protestante, chamado Sociedade dos Amigos. Criada em 1652, pelo inglês George Fox, a Sociedade dos Amigos reagiu contra os abusos da Igreja Anglicana, colocando-se sob a inspiração direta do Espírito Santo. Os membros desta sociedade, ridicularizados com o nome de quakers, ou tremedores, rejeitam qualquer organização clerical, para viver no recolhimento, na pureza moral e na prática ativa do pacifismo, da solidariedade e da filantropia. Perseguidos na Inglaterra por Carlos II, os quakers emigraram em massa para a América, onde, em 1681, criaram sob a égide de William Penn a colônia da Pensilvânia. Em 1947, os comitês ingleses e americanos do Auxílio Quaker Internacional receberam o Prêmio Nobel da Paz.

II - Crenças

Os Quakers, apesar de rejeitarem um credo formal, creêm em:

- Sentir Deus - todo indivíduo é capaz de sentir Deus diretamente, sem intermediário algum. Todos têm uma Luz Interior: o Espírito Santo, que guia o indivíduo quando este se converte e aceita essa voz.
- Bíblia - tradicionalmente os quakers aceitaram Cristo como a Palavra (Logos) Divina e a Bíblia seria o testemunho dessa Palavra. Alguns quakers têm-na como autoritativa.
- Simplicidade - os quakers adotam modos de vidas simples: sem valorizar roupas caras, distinção de classe social, títulos honoríficos ou gastos desnecessários.
- Igualdade - existe um forte senso de igualitarismo, evitando discriminação baseada em sexo ou raça. (Os quakers foram notáveis abolicionistas e feministas). As mulheres tiveram direitos iguais e participação dos cultos quakers desde o século XVIII.
- Honestidade - recusam jurar, conduzir negócios obscuros, atividades antiéticas.
- Ação Social - organizações como o Greenpeace e a Anistia Internacional foram fundadas pelos quaker e são influenciadas pela ideologia da Sociedade dos Amigos;
- Pacificismo - os quakers se recusam a usar armas e violência, mesmo em auto-defesa.

III - Culto

Existem duas formas de culto nas Reuniões da Sociedade Religiosa dos Amigos:

O Culto Programado, que se assemelha a qualquer outro culto protestante tradicional: conduzido por um ministro, com hinos, orações e leituras da Bíblia.

A outra forma é o tradicional Culto Silencioso ou não-programado, em que os quakers se reúnem e esperam que alguém se sinta guiado pelo Espírito Santo para exortar, ler a Bíblia, dar um testemunho, orar, cantar. Às vezes um culto não-programado pode passar sem ter manifestação alguma, sendo uma hora de silêncio e meditação.

Rejeitando qualquer forma exterior de religião, os quakers não praticam o Batismo com águas nem a Santa Ceia, diferentemente da maioria das denominações cristãs. Creêm que o indivíduo seja batizado "com fogo" (pelo Espírito Santo), falando na consciência; e relembram a obra de Cristo dando graças em toda refeição.

IV - Personalidades históricas

- Elizabeth Margaret Chandler (feminista americana, escritora abolicionista)

- Lucretia Mott (feminista, abolicionista, lutou pela reforma presidiária e pela paz)

- Richard Nixon (ex-presidente dos Estados Unidos)

- Walt Whitman (poeta gay declarado, autodenominado ateu, era estado-unidense filho de pais quakers)

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